Après la hype, le réalisme : vers une sociologie d'Internet ?

02-10-2009

Une tendance se dessine dans les milieux high-tech : au-delà des effets d'annonce et des possibilités proposées par les nouveaux concepts et outils, on va avant tout s'intéresser aux meilleures pratiques ainsi qu'aux usages réels. Quelle bonne nouvelle !

Cela a commencé il y a plusieurs mois déjà, avec une première vague un peu provocante sur les risques liés à l'utilisation irraisonnée du Net :

Le tout complété par les mises en garde pas totalement infondées du techno-critique Paul Virilio.

Sous un angle plus pragmatique, Francis Pisani sur son blog Transnets remarquait récemment que "ceux qui s’y lancent [dans les technologies digitales] doivent maintenant le faire avec le souci d’utiliser ce qui les sert, d’améliorer ce qui est positif, de combattre ce qui est dangereux."

Ce qui fait écho à une interrogation de plus en plus fréquente : maintenant qu'Internet est un média de masse, que les deux principaux sites "sociaux" (Facebook et Myspace) affichent quelques centaines de millions d'utilisateurs, que lesdits utilisateurs ont des profils et expériences très variées... qui fait quoi ?

Vaste chantier, avec quelques débuts de réponse à propos des réseaux sociaux, par exemple :

Sur le e-commerce, les études plus traditionnelles de la FEVAD sont incontournables :

Certes les données statistiques sont sans cesse plus nombreuses (voir l'initiative intéressante de Stratosphère, via ReadWriteWeb).

Mais d'un point de vue qualitatif, la sociologie d'Internet semble encore peu avancée au regard des enjeux énormes quant à l'appréhension de la réalité des pratiques en ligne. Qui sera le plus moteur : les fondations, les fédérations et syndicats professionnels, les observatoires publics, les prestataires privés, les universités... ?

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